Dakar 2019: Dobar početak

dak19 meht stage1 23310 mch

Nezahvalno je donositi zaključke nakon samo dvije etape, no sve upućuje na novi žestoki obračun KTM-a i Honde. Čekamo da se probude i vozači Yamahe.

Prve dvije etape ovogodišnjeg relija Dakar, koji se u cijelosti vozi na teritoriju Perua, nisu donijele nikakva iznenađenja. To je i razumljivo jer su u prvih nekoliko dana može više izgubiti nego dobiti. Pitajte samo srpskog natjecatelja Gabora Saghmeistera, koji je veteran relija Dakra, no ove je godine ima taj peh da u svom jedanaestom nastupu bude prvi koji će odustati, već na prvoj etapi.

A ta prva etapa je vodila od Lime, prijestolnice Perua, do grada Pisco, pri čemu su natjecatelji trebali odraditi 247 km poveznice i 84 km uvodnog brzinskog ispita. Obično se taj prvi brzinac svodi na taktiziranje, jer se na tako kratkoj dionici ne može ostvariti neka velika prednost, a onda idući dan moraš krenuti prvi i gubiti vrijeme na navigaciju. No, ovaj put je organizator malo začinio priču, odlučivši da će na startu druge etape prvo krenuti vozači automobila. To znači da će i onaj prvi motociklist imati tragove koje će moći slijediti.

Joan Barreda ionako nije sklon taktiziranju, a u ovakvoj izvrnutoj situaciji je imao i dodatni motiv da žestoko otvori gas. Tako je vozač Honde glatko odnio etapnu pobjedu s 1 minutom i 34 sekunde prednosti u odnosu na Quintanilu s Husqvarnom, dok je Brabec na drugoj Hondi završio kao treći unutar tri minute zaostatka.

Druga dionica je karavanu vodila do San Juana de Marcone, s 342 km dugačkim brzinskim ispitom i poveznicom od 211 km. Iako je Barreda izgubio nešto vremena, njegovi ga progonitelji nisu uspjeli i fizički sustići, tako da je Španjolac imao treće najbrže vrijeme i zadržao svoju Hondu na vrhu ukupnog poretka. Do samog kraja se činilo kako će etapnu pobjedu odnijeti njegov timski kolega Brabec, ali u samoj završnici je prošlogodišnji pobjednik Walkner još malo pojačao tempo i donio prvu pobjedu KTM-u.

Toby Price, pobjednik iz 2016. je ciljem prošao s nešto više od 3 minute zaostatka, što uopće nije loše s obzirom da je na početku etape zapeo na jednoj pješčanoj dini, a onda se s prije koji tjedan slomljenom štakom poprilično mučio na mekanom terenu kojeg su razrovali automobili. Njegov timski kolega Sam Sunderland je na takvoj razrovanoj stazi odlučio voziti opreznije i zbog toga je izgubio 6 minuta, no pobjednik iz 2017. drži solidno šesto mjesto u ukupnom poretku sa 7 minuta zaostatka.

Neki drugi favoriti su nam ipak ostali dužni. Mislimo tu prije svega na vozače Yamahe. Van Beveren je bio dobar na prvoj etapi, ali je na drugoj dosta izgubio i sad kaska više od 10 minuta. Njegov timski kolega De Soultrait je odradio pregršt atraktivnih skokova, ali je već izgubio više od 20 minuta. Isto tako, dok su njihovi timski kolege Barreda i Brabec na samom vrhu prednosti, Benavides ima 12, a Goncalves skoro 20 minuta zaostatka. U obranu Goncalvesa ipak treba reći da je prije mjesec dana ozlijedio slezenu, tako da je prve dvije etape odlučio iskoristiti za razgibavanje, pa bi tek od treće etape, kako je obećao, trebao krenuti punom snagom.

Hrvatska posada Šaškin-Bitterman je s Can-Am Maverickom odlično krenula u reli. Nakon prvog dana su držali deseto mjesto u kategoriji UTV Open, a bili su brzi i na otvaranju druge etape i dodatno napredovali u poretku. No, onda su imali problema s verificiranjem jedne kontrolne točke i tu su izgubili dosta vremena. Nešto su izgubili i kod posuđivanja benzina jednoj francuskoj posadi, a pred kraj etape su imali i probleme s lambda sondom. Uz njihovo ime stoji i 40 kaznenih minuta, tako da su se nakon druge etape spustili na 71. mjesto u kategoriji automobila, te drže 14. poziciju u svojoj klasi UTV Open.

Ukupni poredak nakon 2. etape:

1. J. Barreda – Honda - 4h:23m.11sek
2. M. Walkner – KTM - + 1.31
3. R. Brabec – Honda - + 1.33
4. P. Quintanilla – Husqvarna + 3.17
5. T. Price – KTM - +4.33
6. S. Sunderland – KTM - + 7.18
7. A. Van Beveren – Yamaha - +10.19
8. K. Benavides – Honda - + 12.18
9. J.I. Cornejo – Honda - +17.24
10. A. Short – Husqvarna - + 17.37

262231 sam.sunderland stage2 Red Bull KTM Factory Racing Dakar2019 123

 

Dakar 2019: 100% Peru

matthias.walkner Red Bull KTM Factory Ra

Znamo da se ponavljamo, ali hoće li ovaj put biti konačno prekinuta dominacija KTM-a? Yamaha i Honda opako prijete.

Prošle godine smo se veselili što se Peru vratio na itinerer. Sad smo malo zabrinuti što će se, prvi put u povijest, cijeli Dakar Rally voziti na teritoriju samo jedne države, pa bio to i Peru s velebnim pješčanim dinama. Nema sumnje da su organizatori stjerani u kut, što potvrđuje i to da će se voziti samo 5.000 km podijeljenih u 10 etapa, s time da čak polovica njih kreće iz Pisca. Čak i ako se ostvare „prijetnje“ da će zbog velikog broja pješčanih dina ovo biti jedno od zahtjevnijih izdanja relija, svima je jasno da ovakav Dakar u „zip“ formatu ne može biti dugoročno rješenje.

Na startu prve etape bi se trebalo naći 137 motociklista, pokoji manje nego prošle godine, pri čemu je i dalje daleko najviše onih za upravljačem KTM-a. No, njihova brojnost neće odlučivati utrku, nego kvaliteta KTM-ove tvorničke momčadi, koja je nepromijenjena u odnosu na prošlu godinu. Toby Price, Sam Sunderland i Matthias Walkner su redom pobjeđivali na tri posljednja izdanja ovog relija. Donekle je upitna fizička sprema Tobyja Pricea, koji je nekoliko tjedana prije starta relija završio u gipsu, ali to ne mijenja na stvari da su vozači KTM-a, s dorađenim motociklom, glavni favoriti. No, već godinama nisu i apsolutni favoriti.

toby.price Red Bull KTM Factory Racing D

Na osnovi minulog rada, status prvog izazivača ima momčad Honde. I oni su kadrovski nepromijenjeni u odnosu na prošlu sezonu. Španjolac Joan Barreda je vjerojatno najbrži rally vozač u ovom trenutku, ali je Argentinac Kevin Benavides na duže staze možda i bolji od njega. Tu je i vječito brz Portugalac Paulo Goncalves, koji tvrdi da se taman stigao oporaviti od operacije, a ne povremeno bi mogao zasjati i s godinama sve bolji Amerikanac Ricky Brabec.

Honda Dakar 19 preview

No, ove godine otprilike jednako snažnu prijetnju KTM-u predstavlja i momčad Yamahe. Podsjetimo, prošle godine je Francuz Adrien Van Beveren pred kraj 10. etape bio u uvjerljivom vodstvu u ukupnom poretku i da u tom trenutku nije pogodio kamen zakopan u pijesku lako je moguće da bi odnio pobjedu. Ove godine mu u prilog ide to što će se većina relija voziti po dubokom pijesku, što je njegova uska specijalizacija, a i Yamaha je, čini se, konačno odlučila cijelu priču i financijski dići na višu razinu. Osim toga, tu je i sunarodnjak De Solutrait, koji je također specijalist za pješčanu podlogu, a njemu i Van Beverenu će brzu podršku pružati Franco Caimi, koji se oporavlja od ozljede i Rodney Faggoter, koji nije samo brz natjecatelj nego i spretan mehaničar.

on8rwmwnlpkal0oxevb9

A još će nekoliko respektabilnih tvorničkih vozača vrebati svoju šansu. Prvi među njima je Čileanac Pablo Quintanilla, koji i ove godine brani boje Husqvarne s kloniranim tvorničkim KTM-om. Tu je i indijska momčad Hero, s dorađenim Speedbrain motociklom, kojim će upravljati Oriol Mena, koji je prošle godine u svom prvom nastupu završio 7. Sad već iskusna braća Metge će ove godine činiti momčad Sherca, a ne nedostaje i dobrih „privatnika“ na KTM motociklima, kao što su Slovaci Ivan Jakeš i Štefan Svitko ili pak Španjolac Juan Pedrero Garcia. Ne treba zaboraviti ni njegovu zemljakinju i heroinu Laiau Sanz, koja nastupa s tvornički pripremljenim KTM-om.

Nakon prošlogodišnjeg rekorda od čak 49 natjecatelja na četverociklima, ove godine sa starta kreće samo njih 26. Dio vozača je presjeo u sve brojnija SxS vozila. U jednom od njih će nastupiti i naša posada Šaškin-Bitterman, s time da je njihov Can-Am Maverick X3 klasificiran u kategoriju Open, što znači da se u generalnom poretku vode zajedno s automobilskim posadama.

Dakar 2019 route

Hrvatska SxS posada na reliju Dakar

44fc0ba0 1a82 4e0c afc0 b2e5089c8294

Daniel Šaškin i „ducatista“ Saša Bitterman će u Can-Amu Maverick X3 napasti pješčane dine Perua. Od srca im zavidimo.

Nakon podugačke pauze, ponovo ćemo imati za koga navijati na reliju Dakar. Daniel Šaškin već se okušao na tom reliju 2009. godine u kategoriji automobila, no zbog brojnih problema nije uspio završiti. Ovaj put će nastupiti u sve popularnijoj SxS kategoriju, za upravljačem posebno pripremljenog Can-Am Mavericka X3. Do njega će sjediti Saša Bitterman (na fotografiji desno), koji već ima bogato iskustvo suvozača u rally utrkama, ali je isto tako i „ducatista“, koji se često utrkivao i na Motohappeningu.

Saša Bitterman nam je i poslao ove fotografije iz Lime, gdje će u ponedjeljak 7. siječnja krenuti prva etapa. Inače, ove godine se, po prvi put u povijesti, cijeli rally vozi na teritoriju samo jedne države. Srećom, riječ je o Peruu, koji oduševljavao svojim pješčanim dinama svaki put kad bi rally Dakar tamo skrenuo.

Odluka o nastupu u SxS vozilu, koje spada u prosto proširenu obitelj četverocikala, temelji se na tome što su troškovi pripreme i nastupa bitno manji nego u klasičnom automobilu. Pritom Šaškin tvrdi da je prvi cilj završiti utrku, ali da bi želio biti i među prvih tri u svojoj kategoriji. Izuzetno ambiciozno, budući da u SxS kategoriji ove godine nastupaju i neka malo zvučnija imena, a među njima i dva uspješna natjecatelja na dva kotača; Francisco Lopez i Gerard Farres.

Inače, hrvatska se posada na službenim stranicama relija Dakar vodi u konkurenciji automobila, a ne u zasebnoj SxS kategoriji, koja je pokrenuta prije dvije godine. Bez obzira na to u kojoj kategoriji na kraju vozili, pratit ćemo njihove nastupe, te im posvetiti pokoji redak u našim (polu)redovitim izvještajima.

e95c172a 6433 4b53 9bc9 35f25520925d

Toby Price postao svjetski rally prvak

253560 Toby.Price Red Bull KTM Factory Racing Rally du Maroc 2018 113

Pobjedom na završnom reliju u Maroku, Price je s KTM-om preoteo naslov Quintanilli na Husqvarni.

Čileanac Pablo Quintanilla je došao u Maroko kao vodeći u ukupnom poretku, ali bilo je jasno da će prošlogodišnji prvak morati odraditi vrhunski posao ako kani obraniti naslov. Naime, za vrat mu je puhao Toby Price, koji se polako vraćao u onu vozačku formu s kojom je senzacionalno pobijedio na reliju Dakar 2016. Iduće godine se na reliju Dakar teško ozlijedio, nakon čega je uslijedio dugački oporavak, tako da je i ovog siječnja nastupio tek napola zaliječen, a svejedno je osvojio treće mjesto.

Pritom treba napomenuti kako ne samo da se reli Dakar uopće ne broji za svjetsko prvenstvo, nego je to cross-country svjetsko prvenstvo, zapravo, samo cjelogodišnja priprema za reli Dakar.

Quintanilla je s Husqvarnom sjajno krenuo u obranu naslova, pobjedom na reliju Abu Dhabi, na kojem je Price bio tek 7. Na južnoameričkoj turneji su slavili vozači Honde, Benavides u Čileu, a Goncalves u Argentini, dok je Price tu bio dva puta drugi, a Quintanilla dva puta treći. Tako se uoči završnog obračuna na Rally du Maroc prednost Quintanille istopila na 8 bodova. U kombinaciji su bila i dva pobjednika iz redova Honde, no Benavides se u Maroku teško ozlijedio, dok je Goncalves također pao na trećoj etapi i nakon toga vozio opreznije.

Iako je u reliju ponekad bolje taktizirati, Price je u Maroku odmah krenuo žestoko, pobijedivši na prologu, a onda i na još dvije od ukupno pet etapa. To mu je bilo dovoljno za pobjedu, dok mu je na putu osvajanja naslova pomogao timski kolega, i pobjednik ovogodišnjeg relija Dakar, Matthias Walkner. Osim toga, na podij se uspio progurati i sve brži Ricky Brabec na Hondi, pa je tako Quintanilla bio tek 4. i ostao 6 bodova kratak za obranu naslova.

Ako je suditi po reliju Maroko, tridesetjednogodišnji Toby Price je ponovo u sjajnoj formi, a to samo znači će na nadolazećem reliju Dakar konkurentima biti još teže prekinuti dominaciju KTM-a.

Rally du Maroc

1. Toby Price (AUS) – KTM – 16h:08min:37sek
2. Matthias Walkner (AUT) – KTM - +7:32
3. Ricky Brabec (USA) - Honda - +16:35
4. Pablo Quintanilla (CHI) - Husqvarna - +34:52
5. Paulo Goncalves (PRT) – Honda - +48:14

KONAČAN POREDAK:

1. Toby Price (AUS), KTM, 91 points
2. Pablo Quintanilla (CHL), Husqvarna, 85pts
3. Matthias Walkner (AUT), KTM, 75pts
4. Paulo Goncalves (POR), Honda, 70pts
5. Kevin Benavides (ARG), Honda, 56pts

Foto: Rally Zone

253773 Toby.Price Red Bull KTM Factory Racing Rally du Maroc 2018 162

 

Dakar 2019: Kratko, ali slatko?

5b5110a96f3235.41775751

Stiješten na teritorij Perua, najteži reli brojati će samo 10 etapa i 3.000 km akcije. Barem pijeska neće nedostajati

Po prvi put u svojoj povijesti, Dakar Rally će se voziti na teritoriju jedne jedine države. I to se itekako osjeti na predviđenom itinereru.

Prošle godine se ovo nemilosrdno natjecanje protegnulo od Perua, preko Bolivije do Argentine, te se vozilo 14 etapa, s predviđenih (na kraju ne i u potpunosti odvoženih) 8.276 km, od čega je 4.234 km trebalo otpasti na brzinske ispite. Ovo godine se vozi isključivo na teritoriju Perua i predviđeno je samo 10 etapa, s otprilike 5 tisuća kilometara, od čega bi tek tri tisuće kilometara trebale otpasti na brzinske ispite.

Sve to ne znači da će natjecateljima biti lako. Naime, otprilike 70% dužine brzinskih ispita bi trebalo biti odvoženo po pijesku. Pustinje Perua su i dosad očaravale svojom ljepotom, ali su se i tamošnje pješčane dine pokazale popriličnim preprekama, posebno za amatere.

Kad su favoriti u pitanju, lako je za pretpostaviti da će za njih Dakar 2019. u još većoj mjeri predstavljati sprint utrku. Iako svjesni da ih u ovako kratkom formatu svaka greška može skupo koštati, vjerojatno će žestoko krenuti od samog početka. U tom dijelu bi Dakar mogao biti još i zanimljiviji, no teško da je ovakvo „zip“ rješenje dugoročno održivo.

Nakon što su prvo Čile, pa sad i Argentina, zatvorili vrata, organizatorima uz Peru ostaje još samo visoka i hladna Bolivija. Nedavno smo imali zadovoljstvo ručati sa Jordijem Viladomsom, aktualnim sportskim menadžerom KTM-ove rally momčadi i bivšim natjecateljem, koji je 2014. pomogao Comi da dođe do pobjede, a usput i sam završio na drugom mjestu relija Dakar.

Pitali smo ga da li će se Dakar zbog tog smanjenog manevarskog prostora u Južnoj Americi vratiti negdje na teritorij Afrike. Potvrdio nam je da se o tome ozbiljno razmišlja, no da problem nije samo sigurnosne, nego i financijske prirode. Naime, francuski organizatori su navikli da im južnoameričke zemlje izdašno plaćaju za to da se reli vozi baš na njihovu teritoriju, pravdajući to turističkom promidžbom. Od afričkih zemalja se nečem takvom ne mogu nadati.

Moguće rješenje predstavljaju i neke bivše sovjetske republike iz središnje Azije, u kojima također ima pustinja, ali i novca od izvoza nafte i plina.

Dakar 2019: Cijeli reli u Peruu

Dakar2019 1

Organizatorima se očito smanjuje manevarski prostor u Južnoj Americi. Vrijeme je za povratak u Afriku?

Dobra je vijest što će se idući reli Dakar voziti u Peruu. Tamošnje pustinje vjerno repliciraju Saharu, na sveopće veselje natjecatelja, kojima je u Južnoj Americi znalo nedostajati pijeska. No, to što će se cijeli reli voziti na teritoriju samo jedne države predstavlja presedan koji ukazuje da organizatorima nedostaje manevarskog prostora.

Čile se već prije koju godinu zahvalio na suradnji, no ASO se u Argentinu uvijek mogao pouzdati kao u domaćina. Da li zbog mjera štednje, ili jednostavno zasićenosti, ljubav je očito pukla. Bolivija je pak inzistirala na tome da se reli vozi kroz što više regija te zemlje, na što organizatori relija nisu htjeli pristati, vjerojatno zato jer se natjecatelji bune protiv tamošnjeg rijetkog zraka, hladnoće, kiše, snijega, blata, udara munja...

I tako je odlučeno da će se ove godine voziti samo u Peruu, koji se na prethodnom izdanju ovog relija, nakon duge pauze vratio na rutu. Natjecatelji su uglavnom oduševljeni tamošnjim pustinjama i ugodno preplašeni pješčanim dinama u Ica i Tanaka regijama. Ruta će ići i nekim dijelovima Perua gdje dosad nije bila, no ograničenost na samo jednu zemlju znači da će program biti skraćen, pa će se umjesto uobičajena dva tjedna voziti od 6. do 17. siječnja, s deset predviđenih etapa.

Taj manjak natjecateljskih dana će se vjerojatno kompenzirati time što će etape biti dugačke i zahtjevne. Tvrtka ASO, kao organizator relija, najavljuje da će svaka iduća etapa biti teža od one prethodne. Zbog otvorenog pustinjskog terena navigacija bi mogla biti i važnija nego dosad, a po novim pravilima bi oni koji odustanu na prvim etapama mogli ponovo krenuti nakon dana odmora i biti u zasebnom poretku. No, ta opcija ne vrijedi za vozače motocikala i četverocikala.

Dakako, da ovakav razvoj događaja potencira priče o povratku na teritorij Afrike, možda već 2020. Prije godinu ili dvije u takvim se kombinacijama spominjala Južnoafrička Republika, a sada se špekulacijama priključuje i susjedna Namibija, te njoj susjedna Angola. Ovdje bliže nama, na sjeveru afričkog kontinenta, je navodno zanimljiv ogroman teritorij Alžira.

Dakar 2018: Kako je KTM ponovo slavio na reliju Dakar?

Dakar2018 Walkner

Bilo bi pogrešno reći da su Walkner i KTM imali sreće. Ali nisu imali nesreće, za razliku od drugih.

Bilo je neizvjesno i raznovrsno dok je trajalo. A trajalo je prvih osam etapa, nakon kojih je vodeći Van Beveren na Yamahi bježao jedva mjerljive 22 sekunde Benavidesu na Hondi. No, mogli smo pretpostaviti kako će sve završiti, jer je prvu šestoricu dijelilo samo 10 minuta, a među njima su bila trojica tvorničkih vozača KTM-a. I onda se dogodilo.

Deveta etapa je otkazana zbog poplava, a onda je uslijedio deseti brzinac, prvi koji se ove godine vozio na argentinskom teritoriju. Austrijanac Matthias Walkner je držao treću poziciju u ukupnom poretku, no dotad je vozio nekako ispod radara. Uvijek brz, ali nikad najbrži. Tako je bilo i tog utorka. Walkner nije bio na putu do etapne pobjede, a kamoli ukupnog vodstva, no onda je, pred sam kraj brzinca, skupina vodećih, čini se predvođena baš lokalnom zvijezdom Benavidesom, skrenula uz krivi rukavac rijeke. Na vožnju u krivom smjeru i povratak natrag izgubili su skoro sat vremena.

Walkner je dobro odradio navigaciju i nije krivio skrenuo. Ali još nije bio na putu do etapne pobjede, a kamoli ukupnog vodstva. Naime, nije krivo skrenuo ni ukupno vodeći Van Beveren s Yamahom, koji je, kao specijalist za pijesak, pakleno jurio prvim pustinjskim dijelom etape, a ni kasnije nije posustajao. Sve je upućivalo na to da će odjednom imati solidnu prednost u ukupnom poretku, a onda se dogodilo. Samo tri kilometra prije kraja brzinskog ispita, vozač Yamahe je pao pri velikoj brzini i ostao ležati. Nakon nekog vremena se uspio podići i pokušao nastaviti, ali slomljena ključna i još pokoja kost, su opravdani razlozi za odustajanje.

Prije te 10. etape Matthias Walkner je imao nepunih 7 minuta zaostatka za vodećim. Nakon te 10. etape je on bio vodeći i imao više od 40 minuta prednosti. A voda će dodatno skrenuti na njegov mlin.

Naime, na jedanaestoj etapi će odustati jedan od njegovih progonitelja. Barreda je također krivo skrenuo prethodnog dana, a prije toga je u Boliviji ozlijedio koljeno, te je zbog bolova i iscrpljenosti na paklenim vrućinama odlučio objesiti kacigu na upravljač svoje Honde. Osim toga, ta je etapa bila neobična po tome što nisu kretali prvo motociklisti pa vozači automobila, nego je startni poredak bio izmiješan sukladno vremenima od prethodnog dana. Tako je Walkner krenuo tri minute iza legende Stephanea Peterhansela u Peugeotu, kojeg je sustigao i onda odlučio slijediti, znajući da francuski lisac neće pogriješiti u navigaciji. Pritom je izgubio 11 minuta, ali još uvijek mu je ostalo pola sata prednosti u ukupnom poretku

Da stvar bude bolja po njega, iduća etapa je otkazana za vozače motocikala, što zbog jutarnje magle koja je prizemljila helikoptere, što zbog smušenosti organizatora. Teorija zavjere će reći da se možda čak željelo (još jednom) izaći u susret KTM-u, a u svakom slučaju su drugoplasiranom Benavidesu na Hondi bitno smanjene šanse da sustigne Austrijanca.

Na trinaestoj etapi je opet pobijedio njegov kolega Price, a Walkner je ponovo izgubio 11 minuta prednosti u odnosu na njega, odnosno 9 minuta u odnosu na Benavidesa, no karavana je već stigla do Cordobe kao krajnjeg odredišta. Trebalo je još samo odraditi kratku kružnu etapu od 120 km, koju je Walkner rutinski odvozio i tako postao prvi Austrijanac koji je pobijedio u konkurenciji motociklista. Ujedno je to bila sedamnaesta uzastopna pobjeda za KTM. Nepobjedivi su cijelo ovo tisućljeće.

Nakon više od 43 sati vožnje na brzincima, Argentinac Kevin Benavides je zaostao 17 minuta i osvajanjem drugog mjesta malo ublažio patnju Honde, koja je ponovo bila tako blizu, ali već godinama ne uspijeva staviti soli na rep KTM-u. Dominaciju austrijskog proizvođača su dodatno potvrdili tvornički vozači Price i Meo, koji su zbog ozljeda pauzirali cijelu prošlu sezonu, a svejedno su izdržali sve napore i završili treći i četvrti. Peto mjesto je na još jednom KTM-u osvojio privatnik Farres Guell, koji je prošle godine bio treći, dok Johnny Aubert, u svom tek drugom nastupu, povratnički Gas Gas doveo do odlične 6. pozicije.
Velik broj odustajanja u završnici relija pomogao je tome da rookie Oriol Mena završi na visokom 7. mjestu za upravljačem motocikla s imenom indijske marke Hero, no zapravo je riječ o Speedbrain projektu koji svoje staro korijenje vuče još tamo od zadnjeg pokušaja BMW-a. Nakon dosta tehničkih problema, Quintanilla je s Husqvarnom završio kao osmi, dok se Pedrero Garcia sa Shercom pobrinuo da imamo motocikle šest različitih proizvođača među prvih jedanaest. Dvanaesta je završila prva dama Laia Sanz, koja se mogla lako probiti i među prvu desetoricu da i dalje nema naviku padati kad je slijedi televizijski helikopter.

U svakom slučaju, nakon godina nazadovanja, ovo je konačno bio pravi Dakar Rally. Povratak Perua u igru donio je obilje pustinjskih etapa i spektakularne vožnje na nož, a i sama borba za pobjedu je bila potpuno neizvjesna skoro dvije trećine puta. Osim toga, ovo je bio i doista težak Dakar, a uz to i dosta brz, tako da su na putu mnogi odustajali i polomili svoje kosti. A sve ako se i moglo očekivati da će ponovo pobijediti KTM, malo tko bi se okladio baš na Walknera. I da ne bi bilo zabune, simpatičan Austrijanac je tu pobjedu itekako zaslužio. Ne može se nakon toliko tisuća teških i opasnih kilometara netko slučajno naći na najvišoj stepenici podija.

KONAČAN POREDAK:

1. M. Walkner – KTM - 43h:06min.01 sek
2. K. Benavides – Honda – +16.53
3. T. Price – KTM - +23.01
4. A. Meo – KTM - +47.28
5. G. Farres Guell – KTM - + 1:01.04
6. J. Aubert – Gas Gas - +1:53.53
7. O. Mena – Hero - + 2:22.52
8. P. Quintanilla – Husqvarna - +2:45.05
9. D. Oliveras Carreras – KTM – 2:37.20
10. J. I. Cornejo Florimo – Honda - +2:42.36

Dakar2018 kraj

Foto: PhotosDakar.com

Dakar 2018: Šestorica unutar 10 minuta

Dakar18 Price8

Van Beverena (Yamaha) i Benavidesa (Honda) dijele samo 22 sekunde dok im tri KTM-a dišu za vrat.

Nakon ulaska u Boliviju i dana odmora u petak, u subotu i nedjelju su na nadmorskoj visini većoj od 3.500 m, a ponekad i iznad 4.500, odrađena dva najduža brzinska ispita ovogodišnjeg Dakra. Da stvar bude kompliciranija, bile su to tzv. maratonske etape, što znači da između njih vozači nisu mogli računati na pomoć mehaničara, nego su za poslove održavanja i popravaka bili prepušteni sebi i svojim kolegama.

Dosad je na tim maratonskim etapa Honda obično polomila zube i KTM-u prepustila inicijativu. Ovaj put je to bilo samo djelomično točno u smislu da je Metge odustao, a malo je nedostajalo da isto učini i njihov prvi vozač Barreda, no i dalje se dvije Honde bore za konačnu pobjedu.

Kao što je običaj, Bolivija je osim izuzetno rijetkog planinskog zraka, karavanu počastila i kišom te temperaturama malo iznad 0°C. Nakon dugačke subotnje poveznice koja je dobrano rashladila vozače, uslijedio je brzinski ispit od 425 km, vožen po mokrom pijesku i izdašnom blatu. Barreda je u tim uvjetima bio klasa za sebe te je uspio odnijeti etapnu pobjedu bez obzira što je bio uvjeren kako je, nakon teškog pada, zadnjih stotinu kilometara vozio sa slomljenim koljenom. Na kraju dana je planirao odustati, no liječnici su utvrdili kako ništa nije slomio tako da je u nedjelju ipak sjeo na motocikl. Budući da je morao krenuti prvi i s ozlijeđenim koljenom, zaostatak od 12 minuta na tom brzinskom ispitu se čini junački malim.

Osim toga, Barreda tih 12 munuta nije izgubio u odnosu na vodeće, nego u odnosu na Mea, koji je u nedjelju došao do druge pobjede na posljednje tri etape. Taj trenutno treći vozač KTM-a se tijekom cijele etape izmjenjivao u vodstvu s Brabecom, trenutno trećim vozačem Honde, koji je na kraju završio kao drugi. Istovremeno, Price (na gornjoj fotografiji) je trećim najbržim vremenom pokazao da se vratio u vrhunsku vozačku formu, dok je Benavides s Hondom bio četvrti i pritom otkinuo skoro tri minute zaostatka za ukupno vodećim Van Beverenom s Yamahom, čiji je timski kolega De Soultrait nakon pada morao odustati.

Uglavnom, nakon osam odvoženih etapa i više od 27 sati čistog utrkivanja, Francuza Van Beverena i Argentinca Benavidesa dijele samo 22 sekunde. No, i vozači KTM-a su još uvijek itekako u igri, s gotovo neprimjetnim, ali konstantnim Walknerom na trećem i sve bržim Priceom na četvrtom mjestu. I Meo se novom etapnom pobjedom probio unutar samo 10 minuta zaostatka, a između njih je i Barreda koji za vodećim kasni 8 minuta. Među tom šestoricom bi vjerojatno trebalo tražiti pobjednika, no predstoji još dugačak i zahtjevan put tako da bi se i Svitko (KTM) i Brabec (Honda), koji zaostaju pola sata, mogli uključiti u borbu za neku od stepenicu podija.

Deveta etapa, koja se trebala voziti u ponedjeljak, je otkazana zbog obilne kiše i nabujalih rijeka u tom području, tako da će natjecatelji u koloni voziti do argentinskog grada Salta. Iako će morati odvaliti dosta kilometara, dan bez utrkivanja će dobro doći Barredi da još malo sanira ozljedu, ali i zaliječenom Priceu koji je godinu dana pauzirao od utrkivanja. U utorak bi pred vozačima ponovo trebala biti dionica s dosta pijeska, što bi Van Beveren, kao specijalist za tu vrstu podloge, mogao iskoristiti da malo podeblja svoje vodstvo.

Trenutni poredak nakon 8. etape:

1. A. Van Beveren – Yamaha – 27h:22min.03 sek
2. K. Benavides – Honda – +22
3. M. Walkner – KTM - +6.34
4. T. Price – KTM - +7.35
5. J. Barreda – Honda - +8.01
6. A. Meo – KTM - +9.56
7. S. Svitko – KTM - + 31.55
8. R. Brabec – Honda - + 31.58
9. G. Farres Guell – KTM - + 37.59
10. J. Aubert – Gas Gas - +1.10.02

Pretplati se na ovaj RSS feed